Il gambero “pistolero”

Si chiama Alpheus heterochaelis ed è un gambero di circa 5 centimetri di lunghezza, è l’animale più rumoroso dei sette mari 200 dB, paragonabile a un jet al decollo!  Diffuso in quasi tutte le acque, dal ai tropici, ha una particolarità: una delle sue chele, indifferentemente la destra o la sinistra, è molto più grande dell’altra e invece che terminare con la classica pinza, assume la forma di una pistola che spara proiettili d’acqua. Produrre onde d’urto simili a proiettili  è la sua tecnica di caccia,  stordisce granchi e piccoli pesci che poi mangia. Fino a poco tempo fa i ricercatori credevano che il suono provenisse dallo sfregamento delle due chele una contro l’altra, ma recenti studi hanno dimostrato che non è così. La chiusura estremamente rapida della chela più grande spruzza un getto d’acqua ad alta velocità, circa 100 Km/h, all’interno del quale si forma una minuscola bolla di vapore rovente che dà origine al fenomeno noto in fisica come “cavitazione”. Quando le bolle implodono a causa della pressione dell’acqua, producono il caratteristico rumore. Da quanto riportano alcuni acquariofili, pare che il suono prodotto da questi minuscoli gamberi possa facilmente crepare i vetri degli acquari. I sottomarini militari hanno sfruttato spesso sfruttato l’intensità del suono prodotto delle colonie di Pistol Shrimp nascondendosi all’interno di esse per confondere i sonar dei sottomarini nemici, in quanto sembra che il rumore prodotto da questi affascinanti animaletti sia in grado di nascondere persino quello prodotto da un sommergibile in navigazione.

Link all'articolo originale: http://www.aolamagna.it/2011/01/il-gambero-pistolero/

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